La Universidad Industrial de Santander: 70 años construyendo país.

La UIS representó, también, un gran impulso al proceso de construcción y consolidación de la nación. Recordemos que, si bien Nuñez y Caro modernizaron institucionalmente el Estado, la nación como tal se decretó por un “acto de poder”, y su propósito de unidad nacional no se materializó

Justo este año se conmemora la Reforma de Córdoba, Argentina, 1918, una reforma que modernizó la Universidad en el continente y que, consecuentemente, la democratizó, propiciando la participación de la comunidad universitaria en la definición del destino de las instituciones de Educación Superior que, hasta el momento, en gran parte del continente, se encontraban bajo el manto de la toga y de un conservadurismo trasnochado, reaccionario y altamente excluyente. Pues bien, el primero de Marzo de 1948 se fundó en Santander, Colombia, una de sus universidades públicas más emblemáticas: la Universidad Industrial de Santander (UIS), que cumple este año 7 décadas de estar construyendo región, país y futuro.

Para la fecha, la creación de una universidad moderna, abierta a la región, al país y a sus necesidades, liberal en su concepción, representó un gran avance frente a la universidad clerical, heredera de la mentalidad conventual que Miguel Antonio Caro y Rafael Núñez le habían impregnado a la educación colombiana desde finales del siglo XIX en la polis cachaca y la cultura sabanera que crearon con su ideología confesional, conservadora y autoritaria. En este contexto, la fundación de la UIS representó una verdadera revolución en el nororiente colombiano, justo en una región abanderada de las revoluciones comunera, en 1781, pero también del menos conocido intento de emular la revolución rusa, tal como se dio en 1929 en San Vicente de Chucurí, y que había tenido también su propio episodio en el municipio del Líbano Tolima con sus “bolcheviques”.

La UIS representó, también, un gran impulso al proceso de construcción y consolidación de la nación. Recordemos que, si bien Nuñez y Caro modernizaron institucionalmente el Estado, la nación como tal se decretó por un “acto de poder”, y su propósito de unidad nacional no se materializó. La prueba: la guerra de los mil días que desangró al país y cuyos efectos se sentirían 45 años después. Ahora, los gobiernos liberales que ascienden al poder en los años 30, en especial, el de López Pumarejo (1934-1938), sentaron bases importantes para la consolidación de ese proyecto de unidad nacional aún postergado. Eso se hizo modernizando el país, pero, especialmente, apoyando la educación universitaria, tal como se hizo con la Universidad Nacional de Colombia.

El presidente López Pumarejo entendió que existía una relación inextricable entre Universidad y sociedad y entre Universidad y proyecto histórico de nación. Lo importante aquí es recordar que la fundación de la Universidad Industrial de Santander, si bien se da en 1948, cuando los conservadores habían recuperado el poder, fue inspirada por lógica de la libertad y el progreso que ha caracterizado a la región, con una adenda importante: la comprensión elemental de que la Universidad une país e incorpora la región a un proyecto nacional. No existe unidad nacional sin vías de comunicación, mercado interno, símbolos y, menos aún, no existe unidad nacional si no hay desarrollo producto de la investigación y cultura. La Universidad es un foco de cultura, y la cultura es la morada del hombre y el cultivo del espíritu. Aquí la universidad fomenta la construcción de una ciudadanía participativa, crítica y comprometida con ese proyecto nacional.

En sus inicios, pues, la fundación de la UIS representó la incorporación de una gran parte territorial y poblacional del país, al proyecto nacional. Esa gran incorporación fue, y sigue siendo hoy, el nororiente colombiano. Fue así como la universidad empezó a reconstruir tejido social y nacional, y lo hizo y lo sigue haciendo de manera democrática, incluyente y, ante todo, con altos estándares de calidad. Estándares que la han posesionado entre las cinco mejores universidades públicas del país.

Ya en los años sesentas y posteriores, la UIS no sólo siguió apostándole al desarrollo de Colombia con sus reputadas ingenierías, sino que creó otras Facultades y Escuelas, con nuevas carreras. En la actualidad, en la Facultad de Ciencias Humanas, no sólo se encuentra Historia, Idiomas, Derecho, Economía, Filosofía, sino que se mantiene con gran vitalidad su antigua Escuela de Trabajo Social.

El pasado primero de Marzo la UIS inició la celebración de sus 70 años: lo hizo con una charla dada por el escritor Héctor Abad Faciolince, con la presentación de un excelente grupo musical, Herencia de Timbiquí; y con el anuncio del Rector Hernán Porras Díaz de la firma de la resolución que adopta el necesario Protocolo para atención a hechos de violencia basada en género, protocolo en cuya formulación la Escuela de Trabajo Social jugó un destacado papel. Este instrumento tiene como objetivo la construcción de una comunidad de vida donde la violencia, la exclusión y la discriminación por género u orientación sexual, no atente contra la dignidad, la integridad y la diferencia de sus miembros, pues, entre otras cosas, la diversidad es riqueza y fuente de creatividad en un país. Esta resolución del Rector es una prueba más de que la Universidad se mantiene “a la altura de los tiempos”, para usar aquí la famosa expresión del filósofo español José Ortega y Gasset. Así que ¡larga vida a la Universidad Industrial de Santander!, en sus setenta años.

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